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Nos es muy fácil decir que no tenemos una discapacidad y mucho más fácil nos es identificar una discapacidad ajena, y en ese hecho mantenemos una alienación, no a la discapacidad, sino a una de las diversidades humanas a las que no pertenecemos.
Y es en esta distancia que trazamos entre nosotros y la diversidad humana donde se origina la discriminación.

Discriminar se define en el diccionario como:

“Dar trato de inferioridad a una persona o colectividad por motivos raciales, religiosos, de sexo, de clase social o casta u otros motivos ideológicos // Separar, diferenciar una cosa de otra”

Sin embargo se podría definir la discriminación por su origen, es decir, el (mal) trato humano resultante de la suma del desentendimiento de otro ser humano; disfrazado de razón, lógica y hasta conocimiento.

En el 2013, la principal causa de denuncia de discriminación en México atendida por el CONAPRED (Consejo Nacional para Prevenir la Discriminación) fue en el tema de discapacidad referente a quejas, mientras que la condición de salud encabeza la recepción de reclamaciones en el mismo periodo. 
Los expedientes de quejas investigan las presuntas conductas discriminatorias que están relacionadas con particulares, mientras que en el caso de las reclamaciones, los procedimientos se siguen en contra de servidoras y servidores públicos de carácter federal. 

Aunque el tema central sea la discapacidad, nunca debemos pasar por alto que la discriminación no es un acto que va en contra de un grupo de personas, sino que va en contra de todo el conjunto de la humanidad, es quizás prudente decir que la discriminación es una discapacidad social colectiva.

En base a esto, ya hemos aterrizado en artículos anteriores que cuando un inmueble carece de accesibilidad esta en otras palabras está discriminando a los usuarios (con discapacidad) al negarles el acceso y desplazamiento autónomo, sin embargo las barreras que han presentando los edificios no siempre han sido físicas y la discriminación social ha estado presente históricamente.

Por ejemplo, durante mucho tiempo en los Estados Unidos de Norteamérica, se negó el acceso a la escuela a las personas de raza negra, basado en la falsa creencia de una supuesta inferioridad con respecto a la raza blanca, una creencia que fue usada como razón, lógica y por ende conocimiento; ciertamente las escuelas estadounidenses, arquitectónicamente hablando, no contaban con barreras arquitectónicas que hicieran distinción alguna entre una persona de raza negra o raza blanca, y sin embargo el acceso era restringido para un sector de la humanidad. Bien, pues de esa magnitud es la barrera de la discriminación.

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Protesta en contra de la integración escolar de la comunidad negra de los Estados Unidos 1959 Imagen 

En este ejemplo podemos distinguir un problema actual de la accesibilidad arquitectónica e inclusión de las personas con discapacidad a la sociedad; ¿Puede la arquitectura ser realmente funcional-accesible si contiene, no a una sociedad diversa, sino a toda una diversidad de ideologías falibles de ella? Es decir, ¿qué tanto valor real tiene eliminar una barrera arquitectónica, hablando ya del tema de la discapacidad, si no se remueve la barrera de la discriminación?

“El pasado martes 7 de enero Lucero Márquez, joven ciega que se apoya en un perro guía para su movilidad y quien señaló en diciembre pasado la falta de accesibilidad en locales de los restaurantes Bisquets Obregón donde le pusieron trabas para entrar con su perro de servicio, acudió al Consejo para Prevenir y Eliminar la Discriminación en la Ciudad de México (Copred), organismo del gobierno del Distrito Federal que entró en contacto con ella a raíz de la denuncia que hizo en Dis-capacidad.com y Twitter sobre esta situación en sucursales del restaurante Bisquets Obregón.”

Este ejemplo reciente es bastante adecuado para explicar el punto de este artículo, ¿Dónde está la falta de accesibilidad en este caso? De que otra manera puede un inmueble restringir el acceso a una persona con discapacidad visual con su perro de servicio más si no es negándoselo; es decir, un perro de servicio no requiere adaptaciones arquitectónicas para su acceso pues la función de este es orientar a la persona con discapacidad visual a pesar de las barreras físicas que pudieran impedirle el desplazamiento a la persona, pero, es imposible que el perro de servicio vaya a donde se le restringe el acceso.

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Imagen del artículo sobre la discriminación hacia una persona con discapacidad visual y su perro de servicio descrito a fondo en Dis-capacidad.com

Lo ameno de este caso en particular, es que puso en foco de alerta esta situación a la empresa que le negó el acceso que en sus puertas tiene un letrero en pro de la no discriminación; teniendo como desenlace una reimpresión de sus carteles de no discriminación agregando en ellos que en sus locales se permite el libre acceso a animales de servicio que acompañen a personas con discapacidad.

Un paso en la dirección correcta para eliminar este tipo de barreras.
Es innegable entonces, que para lograr una accesibilidad integral no se puede separar las soluciones técnicas de las soluciones humanas; porque en realidad, la discapacidad nunca ha sido un problema sino mas bien nuestra capacidad de poner barreras en la aproximación del trato humano.

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(accesibilidad arquitectonica)
tarjeta Arq. Esteban

¿En qué momento dejamos de disfrutar la ciudad?

Quizás justo en el momento en el que le cedimos la escala que determina su crecimiento al automóvil. Hoy en día es difícil concebir la vida humana sin el uso del automóvil. Recorrer grandes distancias, encontrarse con el tráfico, tocar el claxon, buscar lugar para estacionarse, y la ciudad responde a ello; Segundos pisos, pasos a desnivel, grandes complejos de estacionamiento.

¿Y qué pasa al bajarnos del automóvil?

Nos encontramos con guarniciones de banquetas de tamaños inadecuados (porque fueron pensadas para automóviles), además, las banquetas están desniveladas, con grietas o adoquín mal colocado que puede provocar, tropiezos y accidentes.
Hay una falta de equipamiento urbano o un exceso de él en ciertas zonas que evita una circulación peatonal fluida, abundan las zonas en donde es imposible entablar una conversación por la contaminación auditiva provocada por los vehículos y avenidas que te toman minutos para cruzar, porque hay una excesiva preferencia al tránsito vehicular que al peatonal.

La habitabilidad cómoda y segura de una ciudad se pierde cuando no prestamos atención a sus pequeños detalles y es que son los detalles de una ciudad los que podemos disfrutar a escala humana, porque hay que entender que este relajo no es culpa del automóvil sino del momento en el que le damos la preferencia a él como medida del diseño urbano y arquitectónico.

Una de las frases celebres del Arquitecto Mies Van Der Rohe, encierra el punto clave para encontrar una solución, “Dios está en los detalles” y es aquí donde podemos aplicar todo el universo de la accesibilidad a favor de la ciudad.

La accesibilidad, según la definición del glosario de términos sobre discapacidad es:

“La combinación de elementos constructivos y operativos que permiten a cualquier persona con discapacidad, entrar, desplazarse, salir, orientarse y comunicarse con el uso seguro, autónomo y cómodo en los espacios construidos, el mobiliario y equipo, el transporte, la información y las comunicaciones.”

Pero, si bien es cierto que la discapacidad ha ido de la mano con el concepto de la accesibilidad, esta idea puede y debe ir más allá, si logramos libramos de los paradigmas de la discapacidad y la discriminación de grupos minoritarios y entendemos como principio que TODOS somos personas con diferentes sumas de ideas, cualidades, habilidades, gustos y necesidades, lograremos diseñar no para un grupo objetivo de personas, sino para personas que elijan libremente.

Si logramos despejar, la palabra discapacidad de la definición de accesibilidad que leímos unos párrafos arriba; sin hacer la palabra menos sino entendiendo que la discapacidad es parte de la suma que forma a la naturaleza humana; tendremos que la accesibilidad son las pautas que nos llevaran a lograr una función en el diseño arquitectónico y urbano, que entiende al usuario en escala humana.

Una arquitectura realmente humana, que entiende la necesidad del transporte pero no le da una prioridad por encima de los detalles que el ser humano requiere para disfrutar su ciudad y así no sentirse excluido sin importar sus características individuales.

Hoy en día, existen varios ejemplos de espacios que entienden la diversidad humana, y no aplican un concepto de accesibilidad rígido o estrictamente normativo, aunque no se alejan de él.

Uno es “High Line Park” en Nueva York, Estados Unidos de Norteamérica, donde aprovechando la estructura elevada de una antigua vía del sistema de trenes de la ciudad, se construyo un parque lineal, con áreas de descanso y circulaciones adecuadas para un gran rango de personas.

La ciudad que discrimina

                                                             Fotografía High Line Park NY: BBC UK

Siendo muy interesante el anfiteatro, por su solución de rampas incorporadas a la gradería.

anfiteatro del high line park

                                                                Imagen de anfiteatro en High Line Park alojada en Happy Urbanist

Hoy, los que vivimos en la Ciudad de México, comenzamos a ver islas de accesibilidad. El sistema de Metrobus, la nueva línea del metro y algunos museos están incorporando elementos accesibles como rampas adecuadas, semáforos con alarmas sonoras, circulaciones sin excesivos cambios de nivel y pisos con pavimentos táctiles, pero aun nos falta vincular esas islas entre ellas a lo largo de la ciudad.

Un “siempre pendientes” es la promoción del tema y la concientización de las personas, en diferentes niveles, tanto gobierno, como al público general y en la formación académica de profesionales involucrados con ello.

Pues solo teniendo la conciencia y la promoción se llegara al entendimiento de lo vital que es contar con una ciudad accesible.
Es decir, una ciudad llena de detalles vinculados a escala humana, que entiende y por lo tanto, no discrimina al usuario.
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Referencias útiles:

Glosario de Términos sobre Discapacidad

Compilación de términos y definiciones sobre discapacidad + Convención de Naciones Unidas sobre Los Derechos de las Personas con Discapacidad (Lectura Fácil)

Guía de Recomendaciones de Diseño Universal para el Sector Turismo

En el año 2012, en un esfuerzo conjunto entre CONADIS y SECTUR se elaboro la “Guía de Diseño Universal para el Sector Turismo” que compila conceptos y normas arquitectónicas de accesibilidad y diseño universal en México

New York’s High Line: Why cities want parks in the sky

Artículo sobre High Line Park

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