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Es común caer en el insulto “¿Qué, estas ciego?” cuando alguien no está respondiendo a lo espacial de una ciudad. Pero, sin entrar en los tintes discriminatorios del insulto; ¿Y si, si? Qué tal si, si se trata de una persona con discapacidad visual.

Entonces, dónde cabe las preguntas: ¿Por qué no está respondiendo a las otras geografías sensoriales de la ciudad? Y ¿Cuentan nuestras ciudades con una coherencia sensorial más allá de lo visual?
Estas preguntas son hasta cierto punto sarcásticas, desde una perspectiva de arquitectos, en el diseño nos guiamos por una propuesta visual; y caminando en la Ciudad de México, así como muchas en otras ciudades latinoamericanas, nos daremos cuenta que solo lo visual es lo que esta medianamente ordenado; Esto nos da una ciudad de texturas, sonidos y olores residuos de una intención meramente visual.

 

 

Principales productores de sensaciones en las ciudades.

Principales productores de sensaciones en las ciudades. Textura, sonido olores

¿Qué tan conscientes somos como ciudadanos de este residuo de sensaciones? Ó tratando de plantear otra pregunta ¿Acaso una ciudad con todas sus geografías sensoriales ordenadas, no beneficiaría a todas las personas; y no solo a las personas con discapacidad como se suele creer y argumentar?
La ciudad produce sensaciones. El diseñador no puede producir sensaciones, puede ordenarlas, con aquellas que produce el contexto y con aquellas que una propuesta trae al contexto.
El ser humano no se puede alienar de las sensaciones; cierto, puede no percibirlas, ahí radica la definición de varias discapacidades; pero de hecho el ser humano ya es un experto en no percibir y no requiere de una discapacidad para hacerlo.
En un día cotidiano, el ser humano esta tan en desacuerdo con:
1.- Su ciudad sonora y aísla su oído con música a todo volumen; el ciudadano en un gran porcentaje no escucha su ciudad.
2.- Las texturas de sus ciudad, así que ha aprendido a darle excesiva comodidad a sillones, interiores de vehículos, camas y si puede, se mantiene en ellos más tiempo de lo necesario o útil aislándose de la experiencia de “tocar” su ciudad con sus pies, cuerpo y manos.

Imagen, Mafalda de Quino

Imagen, Mafalda de Quino

3.- Su ciudad olfativa, así que disfraza su espacio con marcas de aromas, con la intención de lograr una personalización aromática de su lugar.
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Y por si fuera poco, hoy en día, la pantalla del móvil y los nuevos Google Glass, empiezan a demostrarnos que quizá tampoco estamos tan de acuerdo con lo que vemos de la ciudad.

Imagen conceptual de Google Glass

La vista es el gran sentido que guía al ser humano y la discapacidad visual, nos muestra lo valioso que es contar con este valioso sentido; pero mientras no creamos en la posibilidad de ordenar las geografías sensoriales de nuestras ciudades a través del diseño, no solo no estamos contribuyendo al correcto funcionamiento de varios sistemas de accesibilidad que requieren de cierto orden sensorial (como el pavimento táctil que se beneficia del orden de las texturas en la ciudad o los sistemas de alarma sonoros que se benefician de un orden, vaya, sonoro de la ciudad) sino que incentivamos directamente al sacrificio de ciertos fragmentos de nuestra humanidad, como el percibir y disfrutar nuestro contexto con nuestros sentidos.

“La inconmensurabilidad de arquitectos que tienen entrenada su sensibilidad hacia lo visual y las personas con discapacidad visual, parcial o total, con una sensibilidad orientada hacia lo táctil y sonoro trabajando dentro de un contexto de cooperación en el proceso de diseño, guían en primer lugar, a recuperar mutuamente cierta humanidad.”

Fragmento traducido de –El conocimiento resultante de los espacios, el juego de los sentidos- del libro “Ceguera y la ciudad multisensorial” (Devlieger, Renders, Froyen y Wildiers)

Diseñamos con los ojos, no podemos despejar ese hecho, pero también tenemos oídos, pies, manos, olfato que complementan la experiencia humana; y a ello debemos sumar, como diseñadores, la conciencia de entender que significa la ausencia de uno o más de ellos y entonces orientarnos a buscar soluciones integrales en donde es necesaria la cooperación, no solo en un ámbito interdisciplinario, sino de participación real de las personas.

 

Datos del autor:

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(accesibilidad arquitectonica)
tarjeta Arq. Esteban

 

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Parece paradójico que un concepto que se concibe a partir de la buscar minimizar y erradicar las barreras físicas y virtuales, tenga que lidiar con muchas otras barreras antes, para poder validarse. El término accesible indica precisamente la necesidad histórica de brindar acceso a las personas con discapacidad a la ciudad, sus espacios públicos y privados; aunque con el paso del tiempo y la práctica, ha surgido la obviedad de que no basta con tan solo brindar “acceso” sino que así como el espacio es continuo, las personas con discapacidad como todas las personas requieren gozar de esa continuidad; es por ello que el concepto de diseño universal siempre parecerá más apropiado que solo accesible. Sin embargo, ambos conceptos en lugar de pelearse o sobreponerse el uno al otro, han sabido complementarse en la búsqueda del derecho que tienen las personas con discapacidad a hacer uso de su espacio. Las nociones de diseño universal y accesibilidad han denunciado las soluciones que no contemplan a todas las personas, y han demandado cambios; y como todos los cambios, estos han tenido una evolución y aprendizaje que han sido observados por gran parte de los actores
(diseñadores, constructores, académicos, etc.) de manera pasiva, ocasionando la formación de prejuicios casi inamovibles sobre el tema. Parecería razonable pensar y decir que el tiempo le ha dado la justa ventaja al diseño universal y a la accesibilidad, y si: los aciertos, avances, y esfuerzos; han fortalecido el concepto y hoy tenemos ciudades que demuestran que es ser casi 100% accesibles como Kioto o Ámsterdam.

Detalle de una estación en Kioto, Japón, se aprecia pavimento táctil guía y advertencia, un barandal apropiado, con una placa con indicaciones en contraste adecuado: kanjis, ingles, pictogramas, y braille. Fotografía del Arq. C. J. Walsh

Detalle de una estación en Kioto, Japón, se aprecia pavimento táctil guía y advertencia, un barandal apropiado, con una placa con indicaciones en contraste adecuado: kanjis, ingles, pictogramas, y braille. Fotografía del Arq. C. J. Walsh

 

Y sin embargo, también el tiempo ha dejado cicatrices en el tema, las malas prácticas y sus desaciertos, las malas inversiones y la publicidad política detrás de ella junto con sus trabajos excesivos que no resuelven la problemática, es a lo que se enfrenta realmente la accesibilidad y el diseño universal hoy en día; y cabe mencionar que es esto lo que fortalece la noción de los detractores del tema que lo revisan con las estadísticas que están a la vista.
Malas prácticas y sus desaciertos
Las malas prácticas son aquellas en donde no se entiende de fondo que se está haciendo y porque se está haciendo, por ejemplo en la siguiente fotografía se propone una rampa que a pesar de que tiene una pendiente adecuada, termina aproximadamente 10cms por encima del nivel de la calle, en un peralte, si se entendiera porque se necesita una rampa no se dejaría ni un centímetro entre el arranque de la rampa y el nivel de calle; este no es un ejemplo aislado, ocurre en varias esquinas de nuestras ciudades, y demeritan la popularidad de la necesidad de tener rampas en nuestras banquetas.

Rampa en esquina de Av. México con Calle Bruselas, Coyoacán, Ciudad de México. Fotografía Arq. Esteban Baez

Rampa en esquina de Av. México con Calle Bruselas, Coyoacán, Ciudad de México. Fotografía Arq. Esteban Baez

 

Otra mala práctica que provoca desaciertos, es la mala propuesta de cajones de estacionamiento de uso exclusivo, un cajón de uso exclusivo requiere de medidas especificas que permitan el desarrollo de un pasillo en donde se pueda circular y que una persona con discapacidad pueda transferirse del asiento de su automóvil a su silla de ruedas y viceversa, este pasillo debe estar directamente conectado a una rampa o a un nivel de circulación peatonal que lo lleve al local o lugar a donde la persona se dirige; si el cajón no cumple con estas características no es accesible. Cabe decir que la accesibilidad busca propuestas para todos, pero el caso de los cajones de estacionamientos es particular, si tiene un uso específico, tiene una logística de uso; es decir si se trata de un uso exclusivo.

Cajones de uso “exclusivo”, en donde no se respeta exclusividad, uno de los cajones está ocupado por un contenedor de basura (al fondo), se pueden apreciar señalamientos no fijos, los cajones no cuentan con las dimensiones recomendadas, ni se encuentran en la ubicación más adecuada en el inmueble de Av. Reforma, Cuauhtémoc, Ciudad de México (se mantiene el anonimato de la empresa pues se estaba realizando diagnostico de accesibilidad para mejorar sus condiciones de inclusión laboral. Fotografía Arq. Esteban Baez

Cajones de uso “exclusivo”, en donde no se respeta exclusividad, uno de los cajones está ocupado por un contenedor de basura (al fondo), se pueden apreciar señalamientos no fijos, los cajones no cuentan con las dimensiones recomendadas, ni se encuentran en la ubicación más adecuada en el inmueble de Av. Reforma, Cuauhtémoc, Ciudad de México (se mantiene el anonimato de la empresa pues se estaba realizando diagnostico de accesibilidad para mejorar sus condiciones de inclusión laboral. Fotografía Arq. Esteban Baez

Malas inversiones y publicidad política.
No hay quizá peor mancuerna que una mala inversión y su publicidad política, y cuando se involucra supuestamente a la accesibilidad, la única que pierde es la accesibilidad.
Todo comienza con un “Disculpe las molestias, estamos trabajos por ti”, sus discursos políticos, sobre beneficios para tratar de convencer de que los embotellamientos, las calles cerradas, el caminar apretados en los tramos permitidos, valdrán la pena.
Un caso hoy, es la Av. 16 de Septiembre en el Centro Histórico de la Ciudad de México.

 

Parte de la publicidad política alrededor de la obra terminada, el corredor semipeatonal 16 de septiembre. imagen

Parte de la publicidad política alrededor de la obra terminada, el corredor semipeatonal 16 de septiembre. imagen

 

Sin embargo todo termina en un discurso y propaganda política, que no se vive tan bien como parece lucir, hoy la avenida 16 de septiembre, aunque es totalmente plana, está delimitada tan solo y tan solo visualmente, con esto parece condicionarse al peatón a no tener discapacidad visual, quizás de ahí viene el término “semipeatonal”; la cereza en el pastel son sus cruces con las calles Simón Bolívar e Isabel la Católica en donde se nota más lo lejos que esta el discurso político con lo que sucede en realidad.

Video 16 de Septiembre Semipeatonal

 

 

 

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Una de los argumentos preferidos de los detractores de los esfuerzos por una ciudad para todos, es decir una ciudad basada en los principios del diseño universal y la accesibilidad, es que los cambios que se buscan son excesivos en comparación a la población que se busca satisfacer, es decir, preguntan con seriedad, ¿Realmente cuantas personas con discapacidad hay en México y en el mundo para pensar que esta inversión vale la pena?
No es exagerado pensar que para muchos de ellos los cambios que busca la accesibilidad es una especie de invasión a la ciudad, a la manera de proponer los espacios, y a la forma de ejercer la profesión del diseño, la arquitectura y la construcción. Y son en gran medida las malas propuestas de accesibilidad las que fortalecen estos argumentos, pues a pesar de que nuestras ciudades ya cuentan con “rampas”, cientos de cajones “exclusivos”, baños “adaptados” (que no mencionamos aquí esta vez), corredores peatonales pensados “para” las personas con discapacidad, dicen: “no se ven personas con discapacidad que los usen”; y ciertamente, no los usan, porque no son funcionales.
En la medida en que se propaguen las buenas propuestas de accesibilidad como un estándar de diseño, arquitectura y construcción, entonces veremos una real inclusión de las personas con discapacidad. Y entenderemos mejor que estas malas propuestas de accesibilidad de hoy no son un intento de pocas personas con discapacidad de adueñarse de todo el espacio, sino la mala ejecución de pocos arquitectos por adueñarse todo un mercado. 

 

 

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El origen del diseño universal es la respuesta a las varias corrientes de diseño que descuidaron al ser humano como el objeto del proceso del diseño, para anteponer la apariencia estética y el valor monetario del objeto; por definición el diseño universal es:

“El diseño de productos, entornos y servicios para ser usados por todas las personas, al máximo posible, sin adaptaciones o necesidad de un diseño especializado o personalizado.”

Para lograr su meta, el diseño universal se vale de siete principios; que veremos más adelante, después de analizar de esta definición unas líneas. “El máximo posible – Sin adaptaciones.”
Si tratamos de simplificar estas dos líneas contenidas en las definición de D.U. podremos llegar inevitablemente a “Menos es mas”.
Fue el arquitecto Ludwing Mies Van Der Rohe quien dio sentido y creo la famosa frase “Menos es mas” para explicar que el diseño debe tener lo necesario para ser suficiente y por lo tanto ideal; Esta frase indudablemente pasó por un mutuo aprendizaje entre el arquitecto y la Escuela alemana de diseño de la Bauhaus (de la cual fue director) que perseguía en palabras Walter Gropius, otro de sus directores, la máxima de:

“Lograr una nueva hermandad de arquitectos, escultores, pintores… libres de esa arrogancia que divide a las clases sociales y que busca erigir una barrera infranqueable entre los artesanos y los artistas.”

Despejando la evolución histórica del diseño y las corrientes derivadas en los distintos rubros de él a lo largo de los años posteriores hasta el día de hoy, es interesante como estas nociones de Mies y la Bauhaus se conectan directamente con la noción actual del diseño universal:
“El máximo posible – Sin adaptaciones”, “Menos es mas” y un “Diseño libre de arrogancia que divide clases sociales y erige barreras infranqueables”.
Ciertamente si analizamos los productos del diseño arquitectónico del Arquitecto Mies V. D. R. encontraremos qué carece de la noción contemporánea del diseño universal, en escala arquitectónica, carece de accesibilidad; esto debido a distintos enfoques que se tenían, no hacia el diseño, sino hacia el tema de la discapacidad y diversidad humana.
Sin embargo, a pesar de que el diseño universal sigue siete principios establecidos para lograr su objetivo, es imposible encontrarnos en sus productos el sentido de la frase “Menos es mas” de Mies y la intención de “eliminar las barreras y divisiones” de la corriente de la Bauhaus.
Enumeraremos los siete principios con su definición y ejemplificándolos con un producto que haga uso de los principios y en el cual el principio mencionado sea representativo:

1. Igualdad de uso: el diseño debe ser fácil de usar y adecuado para todas las personas independientemente de sus capacidades y habilidades.

La taza, si tu taza para el café es representativa del primer principio del diseño universal, la asa de la taza busca aislar la mano del usuario de la temperatura de la bebida que contiene; y resuelve sin ninguna dificultad el mayor reto que se le presenta, ser útil para diestros y zurdos, lo único que se debe hacer es girar la taza para que su asa se acomode a las necesidades del usuario que la sostenga. 

Menos es más

Imagen contenida en tumblr localizada con tumblr search 

2. Flexibilidad: el diseño debe poder adecuarse a un amplio rango de preferencias y habilidades individuales.

El Smartphone de pantalla táctil, actualmente tanto Apple y Samsung incluyen distintos modos y grados de accesibilidad en sus smartphones de pantalla táctil, modalidades que se pueden activar desde sus menús, esto con la franca intención de que las personas con discapacidad visual no se queden fuera del mercado de consumo de sus productos; todas estas características amplían el rango de uso de un mismo Smartphone brindándole distintas metodologías de uso.

Video Iphone 3GS VoiceOver

3. Simple e intuitivo: el diseño debe ser fácil de entender independientemente de la experiencia, los conocimientos, las habilidades o el nivel de concentración del usuario.

El control del Wii, Nintendo observo que la gran barrera de la industria de los videojuegos era la complejidad de los controles que se ofertan en el mercado; para ello desarrollo la consola Wii siguiendo los principios del diseño universal, su meta una consola para toda la familia, el control fue la clave en su propuesta, un control que se
adapta intuitivamente a la interacción con el juego, dejando en segundo plano los botones.

Video 22-months old wii player

4. Información fácil de percibir: el diseño debe ser capaz de intercambiar información con el usuario, independientemente de las condiciones ambientales o las capacidades sensoriales del mismo.

Tu control remoto de TV, seguramente si revisas el control remoto de tu tv, notarás que el botón 5 tiene un relieve, esto tiene una intención; que el uso del control sea intuitivo cuando las luces están apagadas, el botón 5 es el botón numérico central, si lo localizas con el tacto, seguramente puedes localizar a partir de él cualquier otro número sin ver el control; Además algunos controles usan relieves en otros botones claves, como el volumen, la navegación de canales y el botón de encendido.

controles

Imagen

5. Tolerante a errores: el diseño debe minimizar las acciones accidentales o fortuitas que puedan tener consecuencias fatales o no deseadas.

Regresemos al Wii, Nintendo considero que un control que requiere ser agitado y manipulado activamente puede resbalarse de las manos del usuario y volverse un proyectil, para prevenir este accidente agrego una correa de seguridad que evita los accidentes previstos por la compañía, además de ello antes de cada juego muestra una pantalla de advertencia recordando sus recomendaciones para un juego seguro.

pantalla de advertencia

Pantalla de advertencias antes de iniciar un juego en la Wii, Imagen propiedad de Nintendo. 

6. Escaso esfuerzo físico: el diseño debe poder ser usado eficazmente y con el mínimo esfuerzo posible.

La tapa circular abre fácil de los envases tetra pack, seguramente alguna vez en tu vida te has enfrentado a un envase de tetra pack sin tijeras, es difícil abrirlo sin ellas, para ello la empresa de la patente diseño varias tapas abre fácil, entre ellos la circular, que es la que más ahorra esfuerzo al usuario pues solo requiere un giro para que las cuchillas de plástico rompan el sello de conservación del producto; es más, planteándolo mejor, quizá eres de las generaciones que nunca ha usado unas tijeras para abrir un envase tetra pack.

tapa tetrapack

Tetrapack

7. Dimensiones apropiadas: los tamaños y espacios deben ser apropiados para el alcance, manipulación y uso por parte del usuario, independientemente de su tamaño, posición, y movilidad.

La silla, de entre ellas analicemos un caso especial, regresemos a Mies Van Der Rohe y veamos su silla “Barcelona” cuenta con dos elementos ergonómicos y cómodos; la silla y el taburete para descansar los pies, pero analicemos esto, el taburete es independiente a la silla (muy diferente a muchos sillones reposet de hoy en día), y esta flexibilidad de acomodo del taburete permite que un gran rango de personas puedan descansar cómodamente en ella sin importar su estatura.

silla barcelona

Silla Barcelona, Imagen

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Ahora, volvamos a las líneas rescatadas anteriormente, para definir nuestro enfoque en cuanto al diseño contemporáneo.
-Un diseño libre de barreras y que sin adaptaciones personalizadas, logre ser íntegramente útil al máximo posible de sus usuarios; Menos es mas-
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(3)“Un diseño libre de barreras” y que (1)“sin adaptaciones” personalizadas, logre ser íntegramente útil (1)“al máximo posible de sus usuarios”;(2) “Menos es mas”
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(1) “El máximo posible – Sin adaptaciones”,
(2) “Menos es mas”
(3) “Diseño libre de arrogancia que divide clases sociales y erige barreras infranqueables”.

 

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